Когда мы начинаем украшать новогоднюю елку

Традиция наряжать елку в новогодний праздник впервые появилась в Германии несколько сотен лет назад. Немцы называли это дерево священным и полагали, что в его ветвях живет лесной дух. Елка являлась символом бессмертия, стойкости, верности и благородства, а растущие на ней шишки олицетворяли жизнь и здоровье. Накануне праздника на одну из самых высоких елок в лесу люди развешивали яблоки, яйца и орехи, пытаясь тем самым задобрить духов и прогнать нечистую силу. Яблоки символизировали плодородие, яйца – течение жизни, а орехи – божий промысел.

История появления звезды на верхушке дерева связана с именем Мартина Лютера – христианского богослова и родоначальника Реформации. Однажды накануне Нового года Лютер, прогуливаясь, засмотрелся на темное небо, усыпанное сверкающими звездами. Казалось, будто крохотные огоньки горят в макушках деревьев. Когда Лютер вернулся домой, он нарядил свое небольшое деревце яблоками и зажженными свечами, а на верхушку дерева поместил звезду. После этого украшать новогодние елки фигуркой звезды начали практически все жители страны. Кстати дизайн елки есть на сайте elka-pod-kluch.ru.

В России все складывалось немного иначе – во времена правления Петра I люди приносили в свои дома не деревья, а лишь их ветви. По указу царя «О праздновании Нового года» россияне размещали у себя в жилищах ветки сосен, елей и можжевельников и украшали их. После смерти Петра I этот обычай забылся, и еловые ветки пригождались теперь разве что для украшения кабаков. И только в 19 веке традиция, связанная с новогодними деревьями, возродилась вновь.
Празднование в 19 веке

Украшать елку горящими свечками, игрушками и сладостями в России начали во времена правления Николая I. В этот же период появилась традиция обмениваться новогодними подарками. Такой обычай ввела супруга царя – Александра Федоровна, у которой были немецкие корни. Позднее примеру царицы последовала вся знать Петербурга, а через какое-то время наряжать деревья начали и все остальные слои общества. В 40-х годах о том, что теперь елки наряжают игрушками и конфетами, даже писали в газетах. Зажиточные семьи соревновались между собой: чья елка выглядит более нарядной, пышной, богатой? Особо состоятельные люди для украшения новогодних деревьев нередко использовали драгоценные камни, бусы и дорогую ткань.